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区块链有什么应用价值?

区块链到底是什么?它又是如何运作的?数字经济之父,亲自来给你上小课,揭开这个信任建设颠覆技术的神秘面纱,被视为第二代互联网,无数大佬认为其将在金钱、商业、政府和社会等领域掀起巨变。 

没事就去多伦多大学给学生上上课,特伦特大学当个校长,或者给世界经济论坛等机构做做顾问。他是11本业内必读新经济著作的作者,包括《范式变动》、《长大的数字化》、《裸体的企业》等,也是极受欢迎的商业演讲人,美国前总统克林顿、谷歌公司董事长施密特、微软总裁鲍尔默都曾是他的坐下宾,他的TED演讲浏览次数更是狂超90万。

 

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就是被称为数字经济之父,还刚荣获2017年Thinkers50全球最具影响力管理思想家第二位,名头响当当,而实力更是远超其名声的全球知名新经济学家、商业策略大师、Tapscott Group Inc.CEO塔普斯科特(Don Tapscott)。

 

很多人对Tapscott的熟悉都来源于他极具启迪性的著名演讲《开放世界的四大原则》,或是从去年他飞到北京出席的腾讯智慧峰会,会中他一再强调了区块链科技在未来将会扮演的决定性角色以及将对世界产生的重大影响,但区块链这个才进入大家视线不久的词,于我们来说还是十分陌生,所以今天我们就以Tapscott2016年超过160万次人观看的区块链专题演讲《区块链如何改变金钱及商业》来说说,到底什么是区块链。 

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Blockchain

演讲开头,Tapscott就表示一个在未来几十年将产生重大影响的科技,已经出现了。不是我们所认为的社交媒体、大数据或是机器人科学,甚至不是人工智能,而是作为比特币等数字货币技术基础的区块链。

 

Tapscott:“我坚信它将是下一代的互联网,并且为贸易、社会至个人都带来深刻影响。” 

 

Tapscott认为,过去的几十年间,我们迎来了互联网信息时代。我们常常会对外发送电子邮件、PPT文件或是其他文件,发送的都不是原始文件而是拷贝副本,这是因为民主化信息时代我们有权利保存副本,所以大家认为这是一件很平常的事,但若是牵涉到资产的话,比如钱、股票、债权等金融资产,又比如股份、知识产权、音乐、艺术、选票、信用额等其他资产,发送一份副本就极为不妥当了。

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就像如果我要给你100美元,那确保这100美元已经不在我手上了,是很有必要的,这样我才能把钱给你,这即是被密码专家称为 “二次消费”的问题。 

时代问题日益凸显

如今,我们完全依赖于大型中介机构、中间商如银行、政府、大型社交媒体公司、信用卡公司等,来构建经济中的信用体系。这些中介机构承办了各种商业贸易的所有流程。从对人们的身份验证,到记录的清除、设定和保存。目前为止,他们各司其职,维持经济社会运作。但是有一些问题是长期存在且日益凸显的。

 

首先大型中介机构、中间商的存在过于集中,这就意味着它们会被黑客攻击,摩根大通银行、美联储、领英、家得宝的惨痛教训已经证明了这一点。与此同时,大型中介机构、中间商还造成数十亿公众与全球经济隔绝,因为有的人并没有足够的资金去开户。

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同时它们还极大地降低了效率,一封电子邮件瞬间便可在世界范围内发送,但是不同城市间银行系统的金钱往来,是需要花上好几天甚至好几周时间的,通过跨城市银行系统的金钱流通,银行从中攫取大笔收益:比如跨国转账就需要10%到20%的手续费。且银行掌握了我们的交易数据,意味着我们自己的数据却不能为自己所用,我们的隐私正被极大程度的侵犯。还有更大的问题是,他们使得数字时代给予人们的福利变得不再平衡,我们创造财富的同时社会也日趋不平等。 

 

区块链顺应诞生

到了这里Tapscott指出,那如果我们有的不仅仅是信息的互联,而是价值的互联:一种大量的、全球性的分散式账本,可以在数千万台电脑上运转,每个人都有权访问。 无论是何种资产,从金钱到音乐都可以进行储存、移动、交易、交换和管理,而不用经过任何中间商。如果有这么一个自生媒介存在呢? 

 

2008年金融危机,名为中本聪的匿名人士(们)就创造了一个针对数字货币的协议,这其中使用了一种名为比特币的加密货币。这一加密货币使得人们可以建立起信任并进行交易,不再需要第三方。

 

区块链技术使用了比特币,那自然就会很多人开始疑惑什么又是比特币,Tapscott又接着解释,比特币其实就是一种资产,时涨时跌,投资商人对此尤其会特别感兴趣。但总的来说,它就是一种加密货币,与普通法定货币不同,它是不由国家控制的,这就很有意思了。但言归正传,我们回到这其中最根本的要素,即区块链技术。

 

这将是人类历史上首次各地的人们可以彼此信任,并进行点对点的交易的机会。信任的建立并不是基于传统的第三方大型机构,而是基于合作,基于密码技术和设计代码。由于信任正起源于这一技术,所以Tapscott把它叫做“信任协议”。

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运作原理与安全

Tapscott接着介绍了它的运作原理。资产尤其是数字资产,金钱、音乐或是其他产品,将不储存在中央区域,而是分散于全球的账本之中,使用最高级别的密码技术。每当一次交易处理完成后,它会通过数亿台计算机发布全球通告。世界中有一群叫做“矿工”的人。他们不一定身强力壮,因为他们是比特币的矿工,手中有的是巨大的计算能力 —— 比全球范围的所有谷歌计算能力总和还大十到一百倍。

 

每隔十分钟,类似网络的脉动,一个区块便会诞生,它包含了过去10分钟内的所有交易信息。然后矿工们登场,开始进行工作,解决一些难题。他们互相竞争,第一个查证交易信息并在区块中验证的矿工将会得到数字货币奖励,这也是它名为比特币区块链的原因。接着重点来了,该区块会去连接到前一个区块,以及更前面的区块形成一连串的区块,这就成了区块链。

 

每一个区块都有时间标记,像是数字蜡印,如果说有人想要请你破解其中的一个区块,给你可观的酬劳。你确实想要破解那个区块,和前面所有区块的,以及区块链上完整的交易历史的,但这并不仅仅是破解一台电脑就能解决的问题,而是要同时要破解数亿台使用着最高级别加密技术的电脑,世界上最强大的计算资源正在监视着想要图谋不轨的人。因此这是一个几乎不可能的任务。

 

比起我们现有的计算机系统,区块链绝对要安全得多。这就是区块链工作的原理。比特币区块链只是其中之一,还有许多种类。

 

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种类与革新突破

以太坊区块链就由加拿大人维塔利·布塔林开发,当时他只有22岁。这一区块链的突出特点之一,便是你可以制定智能合约。正如其名,智能合约是可以自我执行的合约,合约可以自行执行、管理、运行和支付。某种意义上来说,该合约充当了一个银行账户,但连接的是人与人之间。如今,通过以太坊区块链,各种工程进行任务,从创造新的股市替代品,到创立一个政客对公民真正负责的模范民主制度。

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为了理解区块链所带来的突破性的改变,Tapscott接着举出了一个行业作为例子:金融服务业。常常你在街角的商店刷了卡,一股比特流穿过了好几家公司,每一家都有自己的计算机系统,其中甚至还有一些20世纪70年代的主机,三天过后,一份交易说明才会诞生,简单的事情被复杂化了。

 

但金融业有了区块链,就不再需要交易说明了,因为交易和交易说明属同一种行为,只是在账本中有细微不同。所以在华尔街或世界上所有地方,金融业都正在巨变,思考自己是否会被取代,或是如何积极吸收技术以成功转变? 

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共同繁荣

但我们之中并不全为金融业者,为什么又要在意呢?

Tapscott帮大家提出了心中的疑惑,并作出了回答。因为我们想要共同的繁荣。互联网的第一个时代,信息的互联带给我们财富,但繁荣并没有被共享,社会变得日趋不平等。这正是所有愤怒和极端主义的来源,还导致了贸易保护主义、仇外心理等诸多我们现在发现的趋势,英国脱欧就是最近的例子。

那我们能否针对这不平等的问题,想出一些新的解决方案呢?目前唯一的方法就是财富再分配,通过征税来减小贫富差距。我们能否对财富进行预先分配呢?从源头上改变财富的创造方式,通过民主化来进行财富创造,吸引更多的人参与经济,确保他们得到平等报酬?Tapscott的答案是肯定的,并给了我们五种具体可行的方案。

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区块链×土地所有权

世界上70%的土地所有者,其实都只是拥有一个脆弱名义而已。比如你在洪都拉斯有个小农场,当独裁者上台,他说:“我知道你有一张纸,证明你拥有这个农场,但是政府计算机显示我的朋友才真正拥有你的农场。”这种事在洪都拉斯屡见不鲜。

伟大的拉丁美洲经济学家埃尔南多·德·索托,把它列为经济流动性方面的世界头号问题,比起拥有一个银行账户更重要。

因为倘若你对你的土地没有有效的所有权,你就无法用它来借贷,就无法计划未来。所以现在,区块链公司正在与政府合作将土地所有权置于区块链中。一旦放置完成,它将不再改变,你无法破解它,这样就为数亿人的繁荣创造了可能的条件。 

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区块链×共享经济

很多作家谈论起Uber、Airbnb、TaskRabbit、Lyft等企业时,常常把他们当做共享经济的一部分。这个想法没错,人们可以汇聚在一起创造并共享财富。但Tapscott的观点是,这些公司并没有实现真正的共享,他们的成功也恰恰是因为他们没有共享,他们只是汇集服务并加以出售而已。那现在让我们来假设,区块链上有一个分布式的应用,我们叫它B-Airbnb,而不是那家市值250亿美元的Airbnb。

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B-Airbnb是从根本上属于所有提供房间出租的人们的。当有人想租借一间房间,他们进入区块链的数据库和标准库,细细筛选找到合适的房间,随后区块链再帮助签订合约,确定当事人,见证通过数字支付所完成的交易,记入系统内。它甚至解决了声誉问题的处理,若住客给一间房五星好评,那么房间的存在记录和评价就已不可更改。所谓硅谷式共享制经济将不复存在,取而代之的是真正的共享经济,这无疑是有利于经济繁荣的。

区块链×流动资金

发达国家到发展中国家,规模最大的资金流动并非公司投资,也不是外国援助,而是汇款。这是散居在世界各地的人们,离开了祖辈的土地,却还心系家庭,把钱汇回家中。这样的汇款一年会产生近6000亿美元,而这个数值还在不断增加,但很不幸,他们也在被剥削之列。

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安娜丽·多明戈是位女管家,生活在多伦多,每个月都会带着现金到西联汇款公司把钱汇给远在马尼拉的妈妈。但手续费占了将近10%,还需要4到7天的时间才能完成转账,她妈妈从来不知道确切的到账时间,每个礼拜都要花五个小时来检查是否到账。六个月前,安娜丽·多明戈使用了一款名为Abra的区块链应用。她从自己的手机中转出了300美元,直接转入到她母亲的手机上,而没有经过中间商。

 

母亲只需像看Uber应用界面那样,查看她的手机,Abra中有可选择的“出纳员”名单循环滚动。她选择了一个五星出纳员,与她只相隔7分钟路程。出纳员很快出现在门口,给了她菲律宾比索,她随后把钱放进钱包。整个过程只需要几分钟时间,且花费只有2%,经济快捷就这样带来了繁荣因子。

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区块链×数据

数字时代,最强大的资产就是数据。数据是一种新兴资产种类,还可能会比以前的资产种类更庞大,就像农业经济下的土地、工厂、金钱。我们所有人,创造了这些数据,创造了这种资产,数字生活中,我们留下的零碎痕迹汇聚成了个人镜像,即一个虚拟的你。

虚拟的你也许比你还要了解你,因为你并不一定记得一年前买了什么,或是说了什么,你一年前的此时的准确位置。但如此重要虚拟的你,却并不属于你自己,那可是个大问题。

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所以现在有许多公司,正致力于开发一个黑盒中的身份系统,属于你自己的虚拟的你。这个黑盒会随着你移动,前往世界的每一个角落。它会对你的隐私守口如瓶,只会根据需要透露一丁点必须的信息。

有许多交易,卖家甚至不需要知道你是谁。他们只要知道能拿到钱。于是这一化身清除了所有数据,使你能够将个人隐私货币化。更好的是它也能保护我们的隐私,而隐私是自由社会的基础,让我们重新夺回我们所创造的这一资产的控制权,让我们拥有我们自己的身份并进行负责的管理。

 

区块链×知识产权

有许多内容的创造者并未得到公平的报酬,因为知识产权系统遭到了损害。互联网的第一个时代就有无数案例,拿音乐来说,音乐家们只能够在食物链的末端获得一些残渣碎屑。

25年前,如果你是一个作曲家,写出一首卖出一百万首流行单曲,大概可以获得约45000美元的报酬。而现在,作曲家写出一首流行的歌曲,被百万次播放,你并不能得到45000美元而只有36美元,刚好只能买个披萨而已。 

所以伊莫金·希普,一位荣获格莱美奖的创作歌手,现在把音乐发表在一个区块链的生态系统上,她称其为“Mycelia”。放置其中的音乐都在智能协议的保护下。而音乐又保护着她的知识产权。如果你想要听歌,它是免费的,或者只需在数字账户中支付几分钱。但如果你想要在电影中使用这首歌,那就是另一回事了。知识产权中都有详细说明。或者你想要用为手机铃声?那也是另一码事。

伊莫金·希普说:歌曲终于成为了商业,在这个平台上歌曲实现了商业化,保护了作者的权利,同时歌曲采用了一种类似于银行账户的支付系统,所以所有的钱都会到艺术家的手中,这终于回到正轨,因为本就是歌手们掌控了行业,而非那些强大中间商。现在不仅是歌曲作家,任何形式的创作活动,如美术、发明、科学发现、写作,各行各业没有得到公平报酬的人,有了区块链,他们将在区块链上真正得到自己本该有的收益。

这只是十几种机遇中的5种,都解决了一个问题:繁荣。区块链可以应用于无数问题,这也只是其中之几个而已。当然,科技不创造繁荣,而是由人创造。

Tapscott在最后强调,新科技因子顺应时代需求已经破壳而出,在人类历史上这一充满可能性的阶段,它给了我们一个可以改写经济权利网络和旧秩序的机会,只要我们愿意,就可以解决一些世界上最麻烦的问题。 

注:译者千瑜,出自于公众号Blockshine

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